ตำนานรายการแข่งแรลลี่กว่าสี่ทศวรรษ

ดาการ์ แรลลี่

ถ้าจะให้พูดถึงรายการการแข่งขันแรลลี่น้อยคนนักที่จะไม่รู้จัก “ดาการ์ แรลลี่” หรือชื่อเดิมคือ “ปารีส-ดาการ์ แรลลี่” ซึ่งอยู่คู่กับวงการแข่งขันแรลลี่มากว่าสี่ทศวรรษ โดยรายการนี้ได้มีการจัดขึ้นครั้งแรกในเดือนธ.ค. ปี 1978 จุดเริ่มต้นคือ กรุงปารีส ประเทศฝรั่งเศส ผ่านไปยัง แอลจีเรีย, ไนเจอร์, มาลี และอัปเปอร์วอลตา (บูร์กินาฟาโซ ในปัจจุบัน) ไปสิ้นสุดยังจุดหมายปลายทางคือกรุงดาการ์ เมืองหลวงของเซเนกัล ในวันที่ 14 ม.ค.1979 รวมระยะทางที่ใช้ในการแข่งขันคือ 10,000 กิโลเมตร

ในครั้งนั้นมีผู้ให้ความสนใจเข้าแข่งขันเป็นจำนวนทั้งสิ้น 182 ราย (รถยนต์ 80 คัน มอเตอร์ไซค์ 90 คัน และรถบรรทุก 12 คัน) ซึ่งในรายการนี้ผู้ที่สามารถคว้าชัยชนะไปได้คือ ซีริล เนโว ชาวฝรั่งเศส รถที่ซีริลใช้แข่งขันคือ มอเตอร์ไซค์ยามาฮ่า XT500 ขณะที่ อแลง เฌอ เนสติเยร์ ใช้รถเรนจ์ โรเวอร์ เป็นผู้ที่มีผลงานยอดเยี่ยมที่สุดในด้านของรถยนต์

หลังจากการแข่งขันในครั้งนั้นได้ส่งผลให้รายการ ปารีส-ดาการ์ เริ่มมีชื่อเสียงขยายวงออกไปมีผู้เฝ้ารอชื่นชมการแข่งขันเพิ่มมากขึ้นในแต่ละปี และจากจำนวนของผู้สนใจเข้าร่วมแข่งขันในปี 1988 มีจำนวนมากถึง 603 รายเท่ากับว่าเพิ่มมากขึ้นถึง 3 เท่าจากการแข่งขันในครั้งแรก รวมทั้งบริษัทผลิตรถยนต์ชั้นนำของโลกก็เริ่มที่จะส่งรถของตนเองเข้าร่วมในการแข่งขันด้วยเช่นกัน

จนกระทั่งมาถึงปี 2017 ซึ่งจัดมาเป็นครั้งที่ 39 ของรายการนี้ได้มีการกำหนดเปลี่ยนแปลงจุดสตาร์ทขึ้นใหม่อีกครั้งด้วยการสลับกรุงบัวโนส ไอเรส ที่เดิมเคยเป็นจุดสตาร์ทเมื่อการแข่งขันสองปีให้หลังไปเป็นจุดเส้นชัยแทน สำหรับจุดสตาร์ทได้ย้ายไปที่อซุนซิโอนในปรากวัย กับระยะทางไกลเกือบ 9,000 กิโลเมตร ใร 12 สเตจ ที่เหล่ายานพาหนะกว่า 316 คนจะต้องเผชิญ

ส่วนไฮไลต์การแข่งขันรถยนต์ของรายการนี้ ที่มีจำนวนรถเข้าร่วมแข่งขัน 83 คันคงจะเป็นเรื่องอะไรไปไม่ได้นอกเสียจากการขับเคี่ยวระหว่าง “มิสเตอร์ ดาการ์” สเตฟาน ปีเตอร์อองเซล แชมป์เก่าของทีมเปอร์โยต์ กับ มิคโค เฮอร์โวเนน เจ้าของรางวัลอันดับ 4 เมื่อปีที่แล้วจากทีมมินิ

การแข่งขันรายการนี้ผู่เข้าแข่งขันจะต้องฝ่าฟันอุปสรรคต่างๆกว่า 13 วันที่ต้องเจอเส้นทางหฤโหดจากปรากวัยไปสิ้นสุด ณ. ที่อาร์เจนตินา ดาการ์ แรลลี่จึงถือได้ว่าเป็นรายการแข่งแรลลี่อีกรายการที่ดป็นตำนานของวงการมอเตอร์สปอร์ต และเชื่อได้ว่ารายการนี้ก็จะคงอยู่ต่อไปอีกนานจนกว่าเหล่าบรรดานักแข่งจากทั่วโลกไม่ต้องการความตื่นเต้น เร้าใจ เพลิดเพลินไปกับการผจญภัยที่ท้าทายและรอนักแข่งอยู่ ที่สำคัญไม่มีรายการแข่งขันใดจะลุ้นเท่ากับรายการนี้อีกแล้วคะ